La démocratie chez les abeilles

Voici un livre formidable que les passionnés d’apiculture ne peuvent ignorer : “La démocratie chez les abeilles – Un modèle de société“. Thomas D. Seeley, scientifique passionnant, nous y décrit les mécanismes décisionnels majeurs qui vont conduire les abeilles à choisir leur nouveau gîte au cours de la période d’essaimage. On lit comme un roman cet ouvrage qui décrit les étapes successives de ces recherches !

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Vus… mais pas tous pris !

Le premier essaim de l’année 2015 a été repéré en début d’après-midi ce 14 avril alors que la météo était estivale.

Malheureusement, il est resté très peu de temps sur son perchoir initial puis s’est envolé sans demander son reste au sommet d’un grand conifère où il était encore à la tombée de la nuit… C’est bien dommage car il était prometteur par sa taille respectueuse.

Essaim 14 avril 2015

Essaim 14 avril 2015

Un autre essaim, de taille beaucoup plus modeste, a joué le même tour quelques minutes plus tard. Mais celui-ci a quitté définitivement son premier reposoir en quelques minutes sans laisser de traces. Il n’a même pas eu la politesse d’attendre pour se faire tirer le portrait comme ses camarades.

Le lot de consolation de la journée a pris la forme d’un modeste essaim, à quelques kilomètres des deux premiers. On le voit ici finissant d’investir son nouveau logis.

Essaim 14 avril 2015

Essaim 14 avril 2015

Des fleurs, du couvain et bientôt les premiers essaims…

Mi-avril 2015 : on sent que tout va aller vite maintenant. Le colza commence à jaunir le paysage, les fleurs des cerisiers pointent le bout de leurs pétales et, à la faveur des belles journées assez chaudes, les abeilles sont en pleine activité. Une visite récente de toutes les colonies a permis de constater que certaines d’entre elles avaient déjà beaucoup de couvain.

Ruchette de piégeage dans un cerisier

Ruchette de piégeage dans un cerisier

En agrandissant le nid à couvain par l’ajout de cadres neufs, chaque apiculteur tente de limiter les essaimages qui devraient débuter sous peu. La pose des hausses ne devrait d’ailleurs pas tarder.

En complément des ces mesures préventives, la mise en place de ruchettes de piégeage permet, chaque année, de capter des essaims volages à la recherche d’u nouvel habitat. Une ruchette usagée est préférable pour augmenter ses chances. On y place un ou deux vieux cadres sains et on complète avec des cadres neufs. Pour se donner de l’espoir, on étale sur les jambages ou à l’entrée de la boîte un peu d’attire-abeilles, pâte colorée à forte odeur de mélisse. Si son efficacité fait débat, au moins permet-elle de se donner bonne conscience en se disant qu’on a mis toutes les chances de son côté…

Puis, si tout se passe comme d’habitude, on verra un matin quelques dizaines d’éclaireuses tourner autour de la ruchette et la visiter. Plus tard dans la journée, l’essaim entier arrivera dans un bruit un peu effrayant pour les néophytes. La petite troupe entrera en quelques dizaines de minutes. Enfin, après un nettoyage minutieux du nouveau local, chacune des abeilles vaquera à ses occupations : la vieille reine pondra, les nourrices nourriront, les cirières bâtiront les alvéoles sur les cadres neufs et les vieilles butineuses partiront récolter nectar et pollen…

Embarquement accéléré pour l’essaim du cerisier…

La journée du 23 avril se terminait sous la pluie. Cela ne dissuada pas un petit essaim de venir se poser sur la fine branche pendante d’un vieux cerisier. Sa modeste taille fut vite oubliée, tellement il fut rapide à s’installer dans l’abri offert : en moins de dix minutes, la cueillette était terminée et le matériel rangé !

Petit essaim sur la branche pendante d'un vieux cerisier

Petit essaim sur la branche pendante d’un vieux cerisier

Essaim sur Bigarreau de la St-Jean…

C’est un jeune cerisier Bigarreau qui fut choisi par l’essaim du 22 avril. Hormis une courte averse malvenue, l’opération  fut des plus aisées : hauteur raisonnable, entrée directe des abeilles par le trou de vol de la  ruchette sans l’aide de l’enfumoir et rassemblement des retardataires dans le paillon…

Essaim sur Bigarreau de la St-Jean

Essaim sur Bigarreau de la St-Jean

Essaimage en mode cache-pot

C’est en fin d’après-midi ce 18 avril qu’une nouvelle colonie du rucher décida d’essaimer. Là encore, le voyage fut de courte durée. Un pied de casseilles se trouva encerclé, donnant à cet essaim une forme de cache-pot naturel.

Essaim cache-pot

Essaim cache-pot

Nos fugitives refusèrent d’abord la ruche qui leur était destinée, ainsi qu’une première ruchette. La nuit tombant, il fut décidé de les laisser sur place en attendant un jour meilleur… Le lendemain, en début d’après-midi, elles acceptèrent la troisième boîte proposée. C’était pourtant la plus petite des trois et il fallut un long moment pour que toutes les abeilles arrivent à pénétrer dans leur nouvelle demeure.